主机游戏落后于PC了?看PC和主机玩家的30年战争

  大概从PS3、XBOX360时代中后期开始,不停地有一种“主机过时了,PC游戏比主机游戏质量好多了”的论调抬头。而前几年,当这种趋势到达顶峰时,冲突又突然集中到了手机游戏和主机游戏。(详见6.24日发表的《让大师的动画片活起来 动画渲染游戏》中最后一部分)砖家觉得,就这个问题,很有必要带大家了解一下历史,予以正视。

  在这之前,我们先看看现实。当下,不得不承认,PC只要投入足够的资金,那么跨平台的同款游戏画面一定要胜过PS4PRO,甚至是XBOXONEX这样目前顶级的主机。不少高玩、攻略组成员们,也会为了玩到60帧以上的高画质游戏,选择PC平台。看看近期的怪物猎人世界、战地5等游戏,无不在顶级PC上实现了主机难以企及的效果,所以毋庸置疑的是,性能上,本世代主机已经彻底败给了中高端PC。

  不过,这样的情况,实际上在2002年之前的游戏圈基本不存在——首先要说的是,在2002年之前,国内的PC玩家和主机、掌机玩家基本上是水火不容的两个群体,双方互相看不起、瞧不上的情况可以说是稀松平常,甚至在网上能掀起不少骂战,原因就在于,这两个东西,当年确实十分不同。

  半导体技术突飞猛进的黄金时期是从1970年代开始的,家用游戏机也正诞生于那个时期。看过早些年春晚小品的朋友都知道,有个段子就是,调侃当年的手电筒是“家用电器”,这正说明了当年电子设备的匮乏,哪怕发达国家,也没有好到哪儿去。

  70年代初,计算机系统刚刚微型化,在相当长的时间里成本高企,价格自然也是高高在上,远非世界上任何一个家庭能承受得起,也没有人需要用到这些设备。

  不过娱乐是人类的天性,把半导体芯片设计成具有简单的游戏功能,并且大幅度地简化操作,制作成适合家庭使用的游戏机的思路获得了成功。美国的雅达利等一批公司把首批游戏机带给了玩家。

  进入80年代,任天堂的FC、世嘉的SG1000等成熟的家用游戏机在日本萌芽,低廉的售价,可以更换丰富的软件,简单的控制器,开机就能直接玩这些属性让当时不少人留下了“这就是在家玩电视游戏的机器”这样的印象。

  但是同样是这个年代,微型计算机的价格已经降到了3000到5000美元,个别比较富裕的家庭已经能够负担得起。虽然当时会用电脑的人还不多,但是不少硬件公司已经开始琢磨,推出一些更加小型化、廉价化的PC系统,给有需要的用户。当时,PC硬件市场开始百花齐放,MSX、二代APPLEMAC、X68000、PC98、康懋达等PC系统纷纷推出。便宜的价格不到1000美元,贵的也不超过3000,比起正规的微机来说便宜了不少,但是功能却一点不落下——尤其受到瞩目的就是游戏功能。

  此时,一些性能强劲的PC如X68000等涌现了远远超越家用游戏主机的游戏。当年的“恶魔城”就是其中一例。PC压倒性的性能完全碾压了FC孱弱的身躯。

  在1989年,英特尔X86结构的80486芯片个人电脑的推出,配合次年大受好评的windows3.0图形系统,个人电脑逐渐开始走上了正轨,售价也降低到了2000美元档次。同时期,游戏主机进入了PCE、MD、SFC主导的16位时代,PC和主机在游戏方面各有千秋,长达30年的拉锯战正式展开了。

  彼时,PC和主机的风格特征差别还比较明显,PC上《文明》、《沙丘》这些战略类、文字类游戏居多。主要来说这些游戏不像以前的街机游戏,大多数文本复杂,内容丰富,PC有大容量的优势,所以这类游戏往往做得也都比较大。

  另一边在主机上,MD、SFC早期游戏虽然多数游戏相对容量要小一些,做不到PC游戏那么复杂,但是却承袭了前面多年的街机和家用机游戏制作经验,有着PC游戏当时少有的卷轴动作游戏,双人格斗游戏、体育游戏和剧情RPG等(PC上当时以美式文字RPG为主)。这些游戏最大的特点就是画面明快、操作简单易上手、还可以多人一起玩。

  1994年是打破这个平衡的一年,当年12月3日,一款划时代的游戏机横空出世——搭载强大3D机能的索尼PlayStation。这款游戏机采用CD载体,提供了大家从未想象过的3D画面,风头一时无两,所有的游戏开发商趋之若鹜,在上面推出了数之不尽的经典。

  而另一头,在PC市场,一年之后PC史上最伟大的显卡Voodoo发售了,PC也从此走进了线D的世界。但是由于发售时机略比PS晚了一些,再加上每个人的PC配置都不尽相同等原因,PC的游戏大作开发数量总是不足。同时,尽管推出了《星际争霸》《魔兽争霸》《红色警戒》《雷神之锤》等经典游戏,PC一定的使用学习成本还是让软件销量不如PS和SS好看,开发商更倾向于主机也是情理之中。在这一个时期,不少玩家奠定了“玩游戏就要在游戏机上”的理念。游戏主机是更高端的游戏象征——尽管也有一些跨平台游戏出现。

  反过来看这个时期的国内游戏市场,游戏市场火热的还是售价200到400元的FC兼容机,大部分家庭难以去花费3000元(约3到5个月工资)去给孩子购买一个最新款的“只能玩游戏的设备”,并且由于一些神秘的原因,我们也没什么渠道去购买这些最新的游戏机。但在国内消费者心目中,买一台“奔腾”电脑放在家里,不论会不会用,总是一件倍有面子的事儿,不会咱们可以学嘛——尽管这个铁疙瘩的售价可能高达万元。

  不过,当时的国内家长们显然高估了自己的学习能力——或者说低估了PC的学习成本,毕竟PC和电视机、洗衣机有着本质的不同,但当时的人们可能还没有意识到。这么一来,幸运儿就成了家里的孩子,他们是对这些新鲜事物适应和学习能力最强的,很快,PC就成了孩子的游戏机。

  在学校,你就会碰到这样的争论:“你的游戏机是幼稚的垃圾,那些《超级马里奥》《魂斗罗》我早就玩腻了,看看我的《红警》《仙剑》好玩多了。”“你们家游戏机才插卡呢,我的是放光盘的,《实况足球》《铁拳》你们玩过吗?”“吹牛吧你,我的电脑多少钱,你的插卡游戏机才多少”

  很显然,信息的不对称造成了双方的误会,当然现实情况是当年能接触到最新主机的孩子少之又少,家里现成的PC反倒成了最廉价的享受游戏的手段了。而事实上当时孩子们家中的电脑很少能跟上时代,1998年,当DC主机发售时,大部分中国家庭的电脑还是奔腾甚至80486的配置,能花重金买到奔腾2处理器的少之又少,更别提上Voodoo显卡了。孤独的主机玩家们只能和少数同好在一起打他们的《VR战士》《梦幻之星OL》,对PC玩家的《CS》《星际争霸》相当敌视。

  千禧年之后,PC配置几乎是家家户户一台,GF MX400这样的显卡也已经塞到了大家的电脑里,玩玩《三角洲》《极品飞车》《古墓丽影》这样一般的3D游戏已经绰绰有余,但PC游戏的境况还是和之前差不多——大作游戏偏少。转眼看PS2这边,《最终幻想X》《潜龙谍影2》等惊世骇俗的大作已经甩开了PC一大步的距离。由于主机当时都采用专用芯片和研发架构,跨平台制作大作几乎是不可能的,于是PC和主机的游戏阵容差距被进一步拉开了,由于缺乏软件,尽管当时的PC硬件在2002年左右已经全面超越PS2,可仍然不能对对方造成威胁。

  上面两个游戏就是同在2001年发售的《哥特1》和《最终幻想X》,显而易见的区别。

  这里就呈现了专用架构研发的好处,当年推出的XBOX初代,仅仅采用了奔腾3 700MHZ处理器的结构,就实现了碾压PS2的性能。而当时PC市场奔腾4频率已经突破1GHZ,却很少有游戏能和PS2有平起平坐的画面。大部分主机玩家那会儿根本没有意识到,自己主机的优势根本不是由于性能强而达成的,因为在当时,已经有不少专门为PC开发的游戏显示出了优势。

  到了PS3时代,不少如EA、育碧、动视等原本的PC游戏大厂全面推进主机游戏研发,如《使命召唤》《FIFA足球》《荣誉勋章》等原本的PC游戏品牌大举登陆主机平台。这些实力大厂在开发游戏的时候可是不遗余力,玩家很快发现,同款游戏在主流PC的游戏效果有时候会高于主机。2008年被称作“显卡危机”的最强画面游戏《孤岛危机》独占登陆PC,惊人的画面让PC玩家意识到,自己玩的才是世界最强的画面。而此时的主机玩家,显然承受不了这个“20年来首度被超越”的事实,开始聊起了游戏性。

  万万没想到,PS4时代,所有主机都抛弃了自己研发芯片的思路,转而向AMD,NVIDIA这样的专业芯片厂商寻求定制。这么一来,和PC架构完全相同的主机真的直面和PC的竞争了,主机毕竟不像PC可以随时升级,2012年发布的主机,在2015年就已经全面落后,索尼和微软不得不推出史无前例的半代主机升级。但是成本的限制,让主机的画面一直被PC所压制——毕竟现在,花个万儿八千配一台PC对大部分人而言都不算负担。而主机一般卖不过3500块。

  所以,现在留给主机的空间,就只有高成本的王牌独占游戏和适合主机气质的独立游戏或全新IP。而PC方面却在不断涌现如《全战三国》《绝地求生》这样的优秀游戏。这样下去,下一代游戏机的优势将会越来越小。任天堂已经走出了异质主机的一条路,来避免和PC正面竞争,微软似乎想蹚PC的浑水,谷歌推出“云游戏”平台想要做市场鲶鱼,如今索尼和微软又会作何打算呢?

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