这两台游戏主机你可能从未听说过但它们创造了历史

  如今提起家用游戏主机,大多数玩家们会提到的都是PS4、XBOX以及Switch,了解稍微多一点的会提到FC、MD等比较古老的机器。其实这也没什么不对,胜者为王,败者为寇,游戏业界同样如此,在主机大战中落败的一方终究会被遗忘。无论一款主机诞生之初寄托了何样的雄心壮志,终究都逃不过市场的检验。俗话说商场如战场,每个胜利者背后,都湮没了无数失败者的身影。今天就让我们翻出那些尘封的名字,回顾一下这段不为人知的历史吧。

  于1976年由Atari公司在美国推出的Atari2600,是史上第一部真正意义的家用游戏主机。可是,ATARI2600并不能算是真正的败者。它在当时未曾遭遇敌手,霸占整个市场数年之久,可谓是不折不扣的主流。但是也正因为这个原因,导致了Atari最后的崩溃。没有竞争对手的局面导致了它不思进取、故步自封,Atari其实是败给了自己。数十年过去了, Atari的名字也不再被新一代的玩家们所熟知,这也许就是败者的惩罚吧。

  接下来让我们看看Atari 2600的规格:它的核心是一颗频率为1.19 Mhz的CPU——MOS 6507,主机上附带有128 Bytes的RAM和6Kb的ROM,卡带容量一般为2K,CPU的最大寻址范围是4K (不过通过技术手段可以使卡带达到10K的容量)。用今天的眼光看Atari 2600的硬件机能当然毫不起眼,然而却正是它开创了今天上千亿美元的主机游戏产业。

  Atari 2600的革命之处在于确立了以家用电视机作为显示器、使显示器和主机体分离,并以线缆联结的手柄作为输入控制单元这一概念,这成为以后大多数家用机的标准系统结构模式。当时所谓的家用游戏机大多都以笔记本电脑为样本,自带显示单元,而且控制器是集成在主机上的,这些因素抬高了整机的价格,操纵也不方便。而Atari 2600的巧妙设计却大幅降低了成本。另一个划时代的创新就是其可更换式游戏卡带的登场,在此之前的大部分游戏机的游戏都是固化在ROM里的,一旦玩腻了这个游戏,其主机的使用寿命也就终止了。而Atari 2600对应的卡带却可不停的翻新,使主机一直保持相当的吸引力和创新力,可以说凭这一点才使得家用游戏机真正超越了其他娱乐设备,达到了该行业的顶峰。

  当年Atari 2600轰动全美,销量2500万台,截至到1982年其普及度已达到了美国家庭平均3户一台的程度,在全世界也是风靡一时。天文数字的装机量使得那些为Atari 2600制作软件的厂商尝尽了甜头,而随便制作的低水平游戏也会被人抢购,粗制滥造的作品充斥着市面。顾客们的不满如同火山爆发之前样的积压着。

  终于,在1982年的圣诞节,Atari 2600的巨大市场由于劣质软件的泛滥而崩溃了,软硬件全面滞销。谁也不知道究竟这场风暴造成了多大损失,可以看见的事实是美国游戏业市场几乎一夜之间消失,世界游戏业的发展也因此停滞。这就是所谓的Atari SHOCK (雅达力冲击),对后来任天堂的社长山内溥的影响非常巨大,直接导致其游戏少而精的创作思想。老任的第三方软件商为其创作的游戏受到最为严格的品质和数量的控制,正是因为受到这一反面教材的警醒。这一影响从今天来看有好有坏,好处是老任的游戏风格明显,自家游戏90%以上都是精品;坏处就是缺少强有力的第三方,没有索尼那种靠第三方打天下的气势。

  如果说Atari 2600到今天仍然有很多人记得,那么现在介绍的这款世嘉的8位机则更加默默无闻,也许大多数人都从来没有听说过。

  1983年,SEGA面向世界发行的第一款8位家用Video游戏机便是这个SG-1000。仔细看看,SG-1000的手柄控制装置居然还是摇杆式的。接下来让我们看看与SG-1000同性能的后续机种SG1000II型和它的手柄控制器,SEGA经典的圆盘十字键终于出现了。注意,它是没有Select和Start键的。(顺便一提,在FC设计之初,为了降低成本,FC的设计者们设立了SELECT键。这样就只需要将指令固化到模块当中,而不必将它写入到游戏程序里。当时的游戏程序只是以k来计算的,尽管只是这么个不起眼的指令,但工程师们为了节省它所占用的空间,也是花了一番心思的哦)

  在被称作MARK III的MASTER SYSTEM完成型中,SEGA终于开始使用它们所钟爱的硬派黑色了,而手柄也变得更为花哨(不过看起来很不符合人体工学的设计……)

  很奇怪的是,我在查找这些资料的时候,发现了一款在日本没有发售的MASTER SYSTEM II,看其外观已经有MEGA DRIVER的风范了。

  再让我们来看一下数据对比:日后的王者FC,其CPU6502主频为12MHZ的8位处理器;PCM音源:2个矩形波,1个三角波,1个杂音;仅仅容量8K的主内存;画面解像度256x224;硬件发色数52色中的13色同时显示。

  通过比较,我们可以明白FC的能力比起SEGA的MASER SYSTEM确实是要强大的,不过FC当然不是仅仅靠着硬件优势胜出。后来的事情无数次证明,强大的硬件井非在商场争夺中确保胜利的条件,只有充分的软件支持才是取胜的关键。

  从这个时候开始,SEGA真正开始参与了游戏界的硬件战争,并且逐渐确立了自己的硬派风格。尽管在8位时代,它的影响力仍然非常有限,但SEGA这个名字已经开始逐渐被人所熟悉。

  可惜的是SEGA的主机神话也就止步于此了,MD之后再也没有能够震惊业界的硬件横空出世。如果SEGA能够坚持到今天,继续产出新主机的话,或许也是可以和御三家(索尼、微软、任天堂)一战的吧?如今的SEGA已经开始专心做游戏了,新一代的游戏诸如《初音未来》《索尼克》这些名字已经又一次地被玩家们所熟知。随着PS5的公布,下一代的主机大战即将开始,也许今后主机界的战斗会因为云游戏的出现而变得更加和谐,未来的游戏市场会变成什么样子,还是让我们拭目以待吧。

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